Premier vol du Stratolaunch

Stratolaunch, le plus grand avion au monde

La société américaine Stratolaunch a annoncé samedi 13 avril avoir effectué au-dessus d’un désert californien le premier vol d’essai du plus grand avion du monde, dont l’envergure est plus grande de près de moitié que celle d’un Airbus A380.

L’appareil a décollé de la piste d’un aérodrome situé près de Los Angeles, dans l’ouest des États-Unis. L’astrophysicien de la NASA Thomas Zurbuchen a qualifié le vol du Stratolaunch d’«événement historique» pour ses concepteurs. Propulsé par six moteurs de Boeing 747. Son envergure, de 117 m, est plus longue qu’un terrain de football.

Le Stratolaunch doit servir en théorie à emporter et larguer en altitude une petite fusée qui se propulsera vers l’espace pour placer des satellites en orbite. Cette méthode d’accès à l’espace est plus souple que les décollages de fusées à la verticale, car il suffirait d’une grande piste de décollage.

L’objectif : proposer une solution alternative flexible aux systèmes de lancement au sol.

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